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Sad News, Sad Tropics Claude Lévi-Strauss


Thursday, January 7, 2010

Jacques-Alain Miller

We have learnt with great sadness
of the death of Lévi-Strauss,
whose inspiration was decisive
in the genesis and first developments
of Lacan’s teaching.
We bow with respect
to the memory of this great man.
I will recall here the name of Roman Jakobson,
whose students and friends Lévi-Strauss and Lacan were,
and to whom we are all indebted.
There must be a fourth:
Saussure? Dumézil? Bourbaki? The Foucault of The Order of Things?
Who was their philosopher, their Minerva’s owl?
Or Mallarmé, who knows?
As he was wont, Lévi-Strauss has passed away,
the haughty and melancholy genius of structuralism.
He had to fight hard to be recognised,
and to clear the room, to build the house,
we live in still.
We shall not see his like again.

Nous apprenons avec une grand émotion
le décès de Claude Lévi-Strauss,
dont l’inspiration a été déterminante
dans la genèse et les premiers développements
de l’enseignement de Lacan.
Nous nous inclinons avec respect
devant la mémoire de ce grand homme.
Ce n’est pas un vain mot que de dire
que son œuvre restera vivante –
pour les ethnologues, on ne sait pas,
c’est une peuplade qui mange ses totems,
mais pour les psychanalystes, c’est sûr,
au moins pour nous.
Je rappelle ici le nom de Roman Jakobson,
dont Lévi-Strauss et Lacan furent les amis et les élèves,
et à qui nous sommes tous redevables.
Il doit y avoir un quatrième:
Saussure? Dumézil? Bourbaki? le Foucault des Mots et les choses,
qui fut leur philosophe, leur chouette de Minerve?
ou Mallarmé, qui sait?
Tel qu’en lui-même, Lévi-Strauss s’en est allé,
altier et mélancolique génie du structuralisme.
Il dut batailler dur avant d’être reconnu,
et de forer l’espace, de construire la maison,
où nous vivons encore.
On ne reverra pas son pareil.

from Journal des Journées

translated by Alan Price

One Response to “Sad News, Sad Tropics Claude Lévi-Strauss”


  1. Andre Says:

    The notion of a savage thought that can cure us of our militancy, the ideal of a basic difference between us more important than our circumstances is still much needed and so alive.

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